上台前资历和名望最浅的美国总统是谁?

自华盛顿在1789年就任首任总统开始,在美国200余年的历史进程中,已有46人担任过总统,其中上台资历最浅的一位,非第21任总统切斯特·艾伦·阿瑟莫属。那么,阿瑟在当上总统前是什么身份?他在任期间都取得过哪些就?

阿瑟画像

02 丰功伟业

1885年3月4日,阿瑟正式将总统职权交给克利夫兰,随后返回纽约,再度做起律师。然而,由于任内操劳过度,阿瑟卸任时已是百病缠身,重操旧业后更是加重了他的病情,结果离开白宫后还不到两年时间,便于1886年11月18日病逝,年仅57岁。阿瑟死后,葬于纽约的奥尔巴尼,克利夫兰总统闻讯后表示哀悼,并对他的功绩做出高度评价。

01 从海关监督到总统

出于“投桃报李”的心态,等到格兰特就任总统后,作为其政治盟友的康克林便极力推荐心腹阿瑟,并为他谋得纽约港海关监督的“肥差”,而这也是阿瑟在出任副总统前担任的最高职务。阿瑟担任纽约港海关监督后,将数以千计的共和党人安插在各个重要部门,并利诱他们支持康克林谋求参议员的连任,由此造成海关内部贪贿现象严重。

除上述两项最重要的成就外,阿瑟还取得过一些颇受好评的政绩,譬如适当削减关税、废除一夫多妻制度、修建密西西比河防洪大堤、严惩“星号邮线”诈骗案中的涉案官员、与朝鲜和墨西哥签订通商条约等等。值得一提的是,阿瑟在1882年曾否决国会通过的一项为期20年的限制华工移民法,虽然国会动用再否决权将法案付诸实施,但在阿瑟的努力下,其期限却降低为10年

阿瑟,1829年生于俄亥俄州北本德一个虔诚的浸礼会牧师家庭,自幼聪明伶俐、勤奋好学,年仅15岁便考入联合学院,并以极其优异的成绩获得文学学士学位。大学毕业后,阿瑟在纽约做过多年的律师,因为经常替遭受大企业主欺压的中小企业家和逃亡黑奴辩护,并对公共车辆上歧视黑人的做法给以猛烈的抨击,因而名声大震。

除改革文官制度外,阿瑟取得的另一个重大成就,无疑是缔造了美国现代海军。阿瑟上台之前,由于美国“孤立主义”思潮盛行,历届政府都反对向海外用兵,因此海军舰艇大多比较陈旧,甚至部分船舰还是木质,根本无法适应现代海战的需要。为此,阿瑟先后数次向国会提议投资数百万美金定购先进军舰,并建立陆、海军用枪炮厂。

关于“排华法案”的漫画

参考书目

艾伦·布林克利 (美):《美国史》, 海南出版社 2014年版。

格兰特

虽然阿瑟缺乏足够的治国经验,在共和党内的资历、威望也不足,但此公的过人之处是唯才是举,上任后把一大批精明干练的人才网罗进内阁为其效力,甚至包括党内对立派系的人士。除此之外,阿瑟做事风格大胆,凡是认为对国家、民众有利的事情,必定会百折不饶地予以实行。

正是由于阿瑟的努力,美国海军的面貌和综合实力都大为改观。阿瑟卸任后,努力发展海军的政策被此后历届政府所继承,等到1898年美国与西班牙之间的战争爆发前,其海军综合实力已经跃居全球第5,不仅成为打赢战争的关键因素,并为日后的全球扩张打下坚实基础。由于阿瑟对美国海军现代化建设居功至伟,由此获得“美国新海军之父”的美誉

加菲尔德遇刺

1880年6月,共和党总统候选人提名大会在芝加哥举行。当时,前总统格兰特是最有希望的获胜者,但最终却败给昔日的部将加菲尔德,由此令前者大为愤慨。加菲尔德为安抚老上司、维持党内团结,便要求从格兰特派系中选择一人做他的竞选副手,结果阿瑟幸运中选。在当年11月举行的大选中,加菲尔德击败民主党候选人汉考克当选总统,而阿瑟则成为副总统

凭借着任期内取得的非凡成就,阿瑟完全有资格谋求连任,但由于他推行的政策触怒整个利益集团,加之其独树一帜的执政风格,因此引起党内各派的不满,最终无缘获得共和党总统候选人提名。不过,代表共和党竞选总统的布莱恩,却在1884年11月份举行的大选中败给民主党候选人克利夫兰。

阿瑟的墓地

虽然任期仅有3年半时间,但阿瑟却依然取得非常亮眼的成就,有两项至今仍为美国人所津津乐道,其一便是改革文官制度。在阿瑟上台之前,美国政坛长期盛行“分赃制度”,历届总统上台后都会按照贡献的大小,将政府各级职务分别授予支持者或亲信,由此导致每次大选后都会出现政府人员全面更换的现象,对于保证政策的稳定性极为不利。

由于阿瑟是坚定的废奴主义者,因此他很快便与纽约州共和党大佬摩根搭上关系。摩根当选为州长后,阿瑟因辅助竞选有功,在1860-1863年间担任纽约州军需局长,直到民主党州长西摩上台后才去职,并重操旧业。此后,阿瑟成为纽约州共和党另一位大佬康克林的心腹,并帮助他成功当选为联邦参议员。

阿瑟在任期间成绩斐然

03 天不假年

阿瑟虽然当上副总统,但他只不过是个过渡性人物,在加菲尔德谋求连任时必定会被取代。但让世人绝对没想到的是,加菲尔德就职仅半年后便遇刺身亡,阿瑟按照宪法规定接任总统,时在1881年9月20日。由于历届美国总统在上台前或已经成为显赫的政治人物,或是全国知名的富豪大亨,唯有阿瑟基本上没有名望,由此成为上台前资历最浅的美国总统

鉴于这种制度所带来的严重弊端,阿瑟上台伊始便拿选官制度“开刀”,在他的敦促下,国会最终在1863年初通过著名的《彭德尔顿文官法》。该法禁止总统参选人利用政府职务去拉选票,并硬性规定政府中10%的职位要留给通过文官考试的人员,这批人不因总统换届而被解职。由此,长期盛行的“政治分赃”现象得到杜绝,直到今天仍在深深地影响着美国政界

有鉴于此,海斯总统在1877年上台后,便以海关纪律松弛、管理不严、过分任用私人为由,撤换阿瑟担任6年的海关监督职务。阿瑟被罢职后,第三度回到律师事务所做律师,并静心等待再次复出的机会。让阿瑟本人也想到的是,仅过了3年时间他便迎来命运的大转折,其戏剧性如何强调都不为过。

阿瑟的妻子艾伦

林涛、裴迎钦(中):《美国总统全传》, 时事出版社 2004年版。

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