明朝小冰河期究竟有多可怕?

所谓“小冰期”,便是指全球气候经历的一个寒冷时期。根据竺可桢的中国气象史记载,我国历史上共经历了四次小冰期,而与之伴随的便是四个王朝的覆灭,第一次是殷商末年至西周初年,第二次是东汉末年至西晋初年,第三次是唐朝末年至北宋初年,第四次则是明朝中期至清朝中期。“明清小冰期”时间跨度虽然长达数百年,但影响最为严重的则是明朝万历至崇祯年间,那么明朝的小冰期到底有多可怕呢?

老百姓没有粮食,填不饱肚子,民怨不断地积压,最终自然就会爆发大规模的起义。当时,明末全国各地起义军加起来一共80万,另一边的八旗军总兵力才10万……

内忧外患,战乱不断

在长达四百余年的“明清小冰期”中,除了因天气严寒这个直接影响之外,由于气候变化而到带来的次生灾害,才更为致命,不仅导致大量百姓死亡,更是直接给本就大厦将倾的大明王朝,来了致命一击。

在持续的旱灾、蝗灾、鼠疫、水灾之中,不仅导致大量百姓似乎各种天灾,更使得各地粮食欠收、粮价暴涨,百姓难以生存,以致出现易子而食的惨状。百姓们没有活路,只能被迫走上造反之路,仅崇祯元年(1628年)至崇祯八年(1635年),全国就爆发了十三次大规模起义,人数多达三十余万。

1、持续肆虐的旱灾。由于气候的剧烈变化,不仅导致旱灾发生频率极高,而且肆虐范围和持续时间往往极长,例如崇祯年间便出现了罕见的十年大旱。在持续不断的旱灾中,不仅湖泊干涸,就连黄河干流和支流都出现了断流现象,华北地区的降水量更是下降了11%至47%,更有多达23个地区出现了连续四年以上的重旱。

“小冰期”期间,最为直接的特点便是天气严寒,而那种寒冷恐怕我们很难想象。根据史料和文献记载,当时就连太湖、鄱阳湖、洞庭湖、淮河都曾结冰,而“夏寒”,“夏霜雪”这样的极端天气,更是屡见不鲜。

在《明史·五行志》中,更是有“景泰四年(1453年)冬十一月戊辰至明年孟春,山东、河南、浙江、直隶、淮、徐大雪数尺,淮东之海冰四十余里,人畜冻死万计。五年(1454年)正月,江南诸府大雪连四旬,苏、常冻饿死者无算。”黄河、淮河、长江流域积雪数尺,江南各地连降四十多天大雪,可见当时天气的寒冷。

中国从元朝中后期到明末清初都是处在小冰河时期。

可怕到可能会颠覆我们许多认知。

受气温下降的影响,原本气温就比南方低的北方游牧民族,为了改善生存环境,许多人选择南下进攻明朝。大范围的战乱,也直接摧垮了明朝的政权。

此外,根据《广东通志》的记载,明正德元年(1506年)冬,广东琼州府万州雨雪,琼州府便是如今的海南岛万宁县;正德四年(1509年)冬,广州潮州“陨雪,厚尺许”,潮州则是今天的潮安、潮阳等县。对于如今很少见雪的南方来说,海南降雪尺许厚是种什么感觉,大家可以想象一下。

△小冰期与王朝兴衰

“小冰期”的直接影响:气温寒冷,人畜多有冻死

而到了明朝天启、崇祯两朝,黄河水患更为严重,“天启元年,河决灵譬双沟、黄铺,由永姬湖出白洋、小河口,仍与黄会,故道湮涸……四年六月,决徐州魁山堤,东北灌州城,城中水深一丈三尺”,“崇祯二年春,河决曹县十四铺口。四月,决睢宁,至七月中,城尽圮……十六年六月,马家决口百二十丈,两岸皆筑四之一,中间七十馀丈”。

根据保守估计,这次鼠疫不仅造成陕、晋、冀三省百姓死亡千万以上,更是直接摧毁了明朝九边重镇中的大同、山西、蓟州、宣府等镇,以至于李自成攻向京师之时,沿途并未遭到大规模抵抗,而已经连叫花子都找不到的北京城,即便将太监都派上了城墙,仍是平均五个城垛才有一个士兵。

而在各种史料之中,诸如“牛畜冻死三万六千蹄”,“开原大雨雪,畜多冻死”,“雪止,平地三尺余,人畜多冻死”,“雨雹甚大,伤稼百二十五里,人马多击死”,“飞雹交下,坏民居万余,死者千余人”,“沂州雨雹,大者如盘,小者如碗,人畜多击死”之类的记载,更是随处可见。

尤其是在崇祯年间的十年大旱中,蝗灾的景象更为恐怖,崇祯十四年(1641年)六月,“两京、山东、河南、浙江大旱蝗……野无青草,十室九空”,就在百姓们即将收获的季节,结果庄稼被蝗虫一扫而空。彼时的内阁次辅、礼部尚书徐光启便说,“惟旱极而蝗,数千里间,草木皆尽,或牛马毛,幡帜皆尽,其害尤惨过于水灾”。

我们都知道明末李自成、张献忠等人揭竿而起,群雄逐鹿。农民起义四处涌现,究其原因就是粮食欠收,活不下去了。

明朝的“小冰河”时期其实最早从元末就已经开始。当时的气温大幅度下降、粮食大幅度减产,由此引发了社会的剧烈动荡,人口锐减等一系列问题

百姓被冻死

同样,明朝的覆灭离不开自身的原因,也是封建制度下惯有的历史规律。

早期的旱灾还仅仅出现在黄河流域的个别地区,而之后便迅速蔓延到了全国各地。作为传统的农业大国,持续的旱灾对于百姓来说简直就是灭顶之灾,例如河南“大旱遍及全省,禾草皆枯,洛水深不盈尺,草木兽皮虫蝇皆食尽,人多饥死,饿殍载道,地大荒”,又如陕西“绝粜米市,木皮石面食尽,父子夫妇相剖啖,十亡八九”。

小冰河时期气温下降非常明显,粮食大幅减产甚至绝收,有此引发社会动荡,战火纷飞。这也许就是明朝灭亡的一个直接原因。

小冰河时期导致的气候异常,必然会对农业生产造成一定的影响,这对于赖以生存的农民来说无疑是致命打击。但这一困局并不是难以解决的死结,如果制度完善的话,完全可以通过合理调配来解决。

根据《江南通志》的记载,明孝宗弘治十二年(1499年)和十五年(1502年),“冬天寒,祁阳江水冻合,余姚江水冰合”。这里的“祁阳”和“余姚”,便是今天位于湖南的永州市祁阳县和位于浙东的余姚市,当时就连流经这两地的潇水、曹娥江和甬江都因冰冻而断流。

“小冰期”的天气转冷实际上是个循序渐进的过程,而“明清小冰期”的天气转冷实际上从洪武年间便已经开始出现,至明朝中期开始,气候开始保持“恒寒”,而这种寒冷天气从清初开始逐渐好转,但一直到光绪六年(1880年)以后,气候才开始再度逐渐转暖。

“小冰期”的间接影响:旱灾、鼠疫等次生灾害

《小冰期 大饥馑 帝国兴衰》

公元1627年8月24日,气势恢宏的紫禁城内,一场隆重的登基仪式即将进行,大明帝国迎来了它最后一任皇帝。与哥哥天启对权力毫无兴趣不同,这位刚刚即位的少年天子,对于治理国家充满了欲望。所说,朝臣们为朱由检拟定了4个年号,分别是乾圣、兴福、咸嘉和崇祯,他毫不犹豫地选定了最后一个。意指他的统治时期将是一个吉祥如意、充满幸福的好年头。然而,历史偏偏又一次捉弄了大明王朝。天下太平的盛世并没有如期出现,等待崇祯的是一个没有尽头的噩梦。

灾难的征兆在崇祯登基之前便已初露端倪,万历末年,前所未有的寒冷席卷全国,即使是气候温暖的广东地区,大雪也连续六到八天。山谷皆被冰封,这是自大明建国以来,前后未有的事情。

神宗万历四十六年冬十二月,广东雪,时恒阴,寒甚。白昼雪,下如珠,次日复下如鹅毛,历六日至八日乃已,山谷之中峰尽壁立,林皆琼挺,父老俱言,从来未有,此后连岁皆稔。
——《云南通志

而更为糟糕的是,这样恶劣的天气仅仅是一个开始。

在紧接着中世纪温暖期之后,发生了一次气候转冷,大致时段是公元1420年到1900年,将近五百年的一个气候寒冷的时段,中国历史地理学学者称其为“明清小冰期”。

根据考古资料和历史记载,中国著名气候学家竺可桢提出,大致从明太祖创立明朝开始,中国进入到了历史气候中的第四个寒冷期。在明朝最后两个皇帝天启和崇桢统治期间,气候寒冷达到极点。而伴随寒冷天气一起到来的则是严重的干旱。中国的历史阶段一直是一个农业立国的传统延续,经济基础也主要在农业,农业收成的好坏取决于两个因素,一个是热量条件,一个是水分条件。水分条件不足导致干旱,热量条件不足导致寒冷,都是会导致减产、歉收,甚至是绝收。

从崇祯即位开始,大旱几乎连年不断。崇祯十一年,旱情更是遍及西北、华北、华东和中南地区。大旱过后,蝗虫灾害随之而来,漫天飞舞的蝗虫遮天蔽日,草木和树叶几乎全被吃光。中国历史上千年不遇的大饥荒也相期而至。在饥饿的折磨下,百姓吃光了一切可以吃的东西。甚至出现了“炊人骨以为薪,食人肉以为食”的惨状。同荒于朝政的祖先相比,大明帝国的最后一任皇帝崇祯,算得上是中国历史上皇帝的典范。他一反过去父辈的怠政之风,兢兢业业,事必躬亲。大明选择了这位励精图治的君王掌管政务确实是帝国的幸运。然而不幸的是,千年不遇的小冰期给这个农业帝国带来了沉重的打击。在中国无粮不稳的社会结构中,粮食的减产意味着动乱的潘多拉之盒已经打开。

连年的灾荒引发民变,农民起义风起云涌,与此同时。关外虎视眈眈的女真人也成为明王朝最为致命的危机,内忧外患交替冲击着本来主千疮百孔的帝国根基。

(纪录片《环球同此凉热》解说词)

3、席卷北方的鼠疫。由于旱灾、蝗灾频发,导致粮食减产、草木枯死,于是缺少食物来源的各种动物开始频频涌入人类聚居区,其中尤以老鼠带来的危害最大。从万历年间开始,明朝多次爆发大规模鼠疫,其中又以崇祯年间的鼠疫最为恐怖。崇祯六年(1633年),山西兴县爆发腺鼠疫,随着百姓们的逃亡,瘟疫开始迅速向陕西、河北、京师等地蔓延,更是于崇祯十七年(1644年)演变为肺鼠疫。

当时的冷,是人们很难想象的。如今科技发达,我们有多种方式抵御严寒,可明朝的百姓却没这么幸运。那时的穷苦人家,甚至没有一件像样的衣服,更别说御寒了。毫无疑问,明朝是有不少的百姓被活活冻死的。

交通被断绝

受天气的影响,明朝南方的许多城市,都开始下起了雪;不光河流结冰,地面同样如此。对于本就不发达的古代交通,这基本意味着断绝了各地之间的联系。

粮食大幅减产

与此同时,以农业为根本的大明朝,财政收入同样受到了严重影响,当大明陷入内忧外患之际,朝廷却根本拿不出来足够的军饷,仅陕西就欠下了一百三十八万两的军饷,结果不仅导致大量士兵逃亡,群体性兵变现象更是层出不穷。如此情形,对于本就已经腐朽到了极致的大明朝,简直就是灭顶之灾。

据记载,元朝开朝以来到被朱元璋推翻,发生水灾92次,旱灾86次,雹灾69次,风灾42次,霜雪28次,蝗灾61次,地震52次,瘟疫20次。

虽说任何一个王朝的覆灭都离不开其自身制度和统治的问题,就比如明朝所特有又明显的“党争”、“厂卫”、“宦官”、“战乱”等原因,但是往往“人祸”里也掺杂着“天灾”。明朝兴起有“天灾”的成分,而它的灭亡也同样有着“天灾”的影子,这里的“天灾”就包含了当时所处的小冰河时期。

何为“小冰河时期”?

所以说,小冰河时期带来的影响是客观存在的,而明朝当时的制度弊病才是造成它覆灭的主因所在。

4、此起彼伏的水灾。明朝中后期,水灾同样是导致百姓民不聊生的罪魁祸首之一。在《明史·河渠志》的记载中,便有“万历元年(1573年),河决房村,筑堤洼子头至秦沟口”,“万历四年(1576年),河决韦家楼,又决沛县缕水堤,丰、曹二县长堤,丰、沛、徐州、睢宁、金乡、鱼台、单、曹田庐漂溺无算,河流啮宿迁城”,“至十五年,封丘、偃师、东明、长垣屡被冲决”等记载。

2、随之而来的蝗灾。由于蝗虫产卵的土壤最佳含水量是10%至20%,且土壤结实而植被稀松时更有利于蝗虫繁殖,因此当旱灾频发之时,蝗灾便也随之而来,这便是古人常说的“久旱必蝗”。《明史》之中,“蝗”字出现了多达129处,而根据《明代蝗灾与治蝗研究》的统计,明朝先后发生蝗灾共计达967次,而整个明朝也不过276年,也就是说平均每年便要爆发三次蝗灾,若是集中到明朝中后期,这个频率将更高。

而这次小冰河时期对明朝的影响可能更大。明朝从朱元璋立国到崇祯帝亡国期间,发生有记录的自然灾害1101次。后期的《阅世编》、《明史》、《清史稿》等著作都有详细记载。

任何一个王朝的更迭覆灭,都离不开其自身的问题,“人治”是主观因素,而“天灾”则是客观条件。就比如商汤取代夏桀,有一定因素是由于当时的大旱,而商汤时期大旱气候并没有停止,商汤依靠自身治理延续了下来。

明朝作为小农经济,社会的收入较大依赖于粮食;而频发的自然灾害,导致粮食大幅减产。南方水稻受损,北方小麦枯竭,百姓颗粒无收,民不聊生。

民间爆发大规模的起义

关于这场瘟疫,夏燮《明通鉴》有载“京师大疫,死者无算”,《崇祯实录》则记载“京师大疫,死亡日以万计”,“病者吐血如西瓜水立死。死亡枕藉,十室九空,甚至户丁尽绝,无人收敛者”,在山西“大同瘟疫大作,十室九病,传染者接踵而亡,数口之家,一染此疫,十有一二甚至阖门不起者”,在陕西“(崇祯十年)大瘟,……米脂城中死者枕藉,十三年,夏又大疫,十五年,……大疫,十六年,稔,七月郡城瘟疫大作”。

可在当时的明朝来说,崇祯帝做不到这一点,或者说明朝发展到他那一时期,土地兼并所造成的影响已经是他无法消弭的一个症结了,社会包袱已经太重,已经到了积重难返的地步了。这里不止有他一个人的问题,还有前人给他遗留下来,但无论如何,这些都是“人祸”大于“天灾”的。

“冰河时期”是有关气象方面的一个专用名词,它又被称为“冰川期”,指的是在相当长的一段时间内,地球上的陆地和海洋被冰层所覆盖,在此时期内地球的温度骤降,从而使得地球上的动植物生长环境遭到严重破坏。

冰河时期持续的时间一般较长,它又可以被分为“小冰河期”和 “大冰河期”,两者之间的区别在于,小冰河期的气温变化比较温和,相对于大冰河期而言,小冰河期对地球造成的影响比较小,但人类相对于地球来说也很渺小,即便是小冰河期,同样能给人类造成不小的打击。

至于造成小冰河期来临的原因,主要还是跟地球上太阳光的射入量有关,也就是说,最根本的原因还在于太阳的活动规律,当太阳活动减弱时,地球上太阳光的射入量减少,从而导致温度降低。

小冰河期对历史的影响

小冰河时期,地球气温普遍降低,带来的直接后果就是农作物减产,尤其在封建王朝时期,科技落后,粮食产量本身就不高,更不可能有多少储备量,所以农作物减产带来的直接后果就是饥荒的大面积出现,而无数的王朝更迭又与这一现象息息相关。

通常来讲,我国历史上一共经历过四次小冰河时期,而这四次出现,都伴随有封建王朝动荡与更迭的现象。

第一次:出现在殷商末期,在这一段时期,发生了周朝推翻商朝统治的历史事件。

第二次:发生在东汉末年,在此期间,东汉政权动荡,出现“黄巾起义”,从而导致三国乱世的出现。

第三次:是在唐朝末期,出现了历史是最为混乱的一段时期,也就是五代乱世。

而第四次指的就是发生在明朝末期的这一次,直到清朝才完全结束。

小冰河时期究竟有多冷?

其实一个“小”字就已经能够看出来了,它只是一个相对而言的变化量而已,根据资料显示,1550年到1850年之间这个“小冰河时期”内的温度,相对于之前的中世纪暖期的温度而言,也仅仅是降低了1℃左右而已。

然而,不要小看这个数字1,在某一天的变化当中,1℃的温度变化算不得什么,可大面积、长时期的降低,引起的变化可就大了。根据历史资料里对明朝历史的记载显示,当时出现的特殊气候并不少见,夏天,大旱与大涝相继出现,冬天,则是奇寒无比,甚至于地处南方的福建、广东等地都有暴雪降下。

小冰河时期的到来对明朝灭亡有没有影响?

如上图,气温的最低点正好处于明朝灭亡时段。整个明朝的平均气温是自西周以来最低的。

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