剑齿虎那大牙即便是张开嘴也都快挨着下嘴唇了,那它是如何捕猎的?

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那么剑齿虎的牙齿是不是也是这种功能呢?仅仅只是辅助饮食而已呢?

剑齿虎是北美最具代表性的冰河时代哺乳动物之一,以它们独特的牙齿而闻名,两颗非常长的犬齿,一直延伸到下颌下方。这些犬齿呈剑形,略微向后弯曲,像弯曲的刀刃,剑齿虎成年剑齿长达18厘米,这大约是一个成年男性手腕到中指末端的长度。

事实上,猫科动物的牙齿要比我们想象的长得多,比如说下图就是云豹的头骨,我们可以看到云豹的犬齿同样很长,只是平时会被嘴唇包裹,看不出来而已。

刃齿虎当然能够用长牙攻击猎物,关键就在其头骨和下颌骨的关节上,这个关节允许刃齿虎的嘴巴张开达到120度,长牙能够准确的如此猎物的身体。今天的猫科动物,嘴巴张开的角度只有刃齿虎的一半,所以我们以今天的认知,很难想象刃齿虎是如何使用其长牙进行猎杀的。

(副剑齿虎的头骨化石)

如果剑齿虎是群居的话,那么捕食猛犸象也就合情合理了,想想那些被鬣狗“掏gang”的大型动物就不难理解。

作为猫科动物,剑齿虎身高接近1米,体重可能达到300公斤左右,前肢较后肢粗壮有力,推测它在捕食时是依靠伏击和强大的爆发力,瞬间制服猎物,然后利用尖长的犬齿,很轻松地刺入猎物身体,使得猎物大量流血而死。


剑齿虎是一种凶猛的史前动物,有两颗巨大的剑状犬齿。剑齿虎有强壮庞大的身体,非常适合伏击大型猎物。 剑齿虎属于猫科动物,我们知道猫是食肉动物,所以剑齿虎也是肉食动物。它猎杀其他动物来吃它们的肉,就像狮子和老虎一样。

不过,它们是食草动物,而且象牙是向外延伸的,和剑齿虎那种有点“捕猎障碍”的牙齿有点不一样,但这个牙齿确实帮助它们更好的吃东西,而不是成为阻碍。

图片来自网络,侵删

首先是捕猎方式。剑齿虎与大都数的大型的猫科动物的体型以及骨骼的结构相似,所以剑齿虎应该也是主要以偷袭猎物为主。正所谓“一寸长一寸强”,虽然剑齿虎的犬齿看起来有些过长,但是,从现在剑齿虎的头骨化石看,它的嘴巴的张合可以达到90°,这也就解决了许多人认为牙齿过长长不开嘴的问题。张合的角度越大,在闭合时,咬合力无疑也是增加的,所以在剑齿虎捕猎时,先是张开大嘴,接着用自己的犬齿刺穿猎物的脖子。这种绝对的贯穿伤是致命的。

好吧,我很饿!我要吃肉肉,吃了肉肉才有力气!但,这….这….牙齿档我了!

而四肢较短则说明它们的力量更强,事实也是如此,剑齿虎比现代的大猫要强壮许多。

可能有人听说过一个说法,就是街头打架拿着砍刀互砍,最后一般都是受一些皮外伤,但是如果掏出匕首往人身上捅,那可能两三下就得出人命了。

所以,剑齿虎很可能和现代的大部分猫科动物不同,它们更有可能是群居的大猫,而是不是单打独斗,它们的团体也可能像现在狮子。

有了这个强壮的颈部之后,我们就可以想象剑齿虎的捕猎场景:当它们咬住猎物时,会用颈部力量来带动剑齿扎入猎物要害,而不是像现在猫科动物那样全靠咬合力。

(刃齿虎骨骼化石)

刃齿虎的标志就是其嘴中的长牙,长度可达28厘米,外形则如同弯刀,被称为“马刀牙”(Dirk-tooth)。如此长的牙齿,嘴唇是包不住的,而且似乎刃齿虎把嘴巴张到最大,牙齿依然贴着下巴,怎么给猎物致命一击呢?

这些有明显伤痕的剑齿虎能够存活下来说明什么?唯一的解释是它们受到了帮助,当然不可能是人类或者其它动物的帮助,而是它们同类。

剑齿虎的腿很短,这表明它是一种伏击捕食者。短腿意味着有限的奔跑速度,所以它很难追逐和捕捉猎物,所以伏击是它唯一的选择。 它可能的捕猎方法可能是用巨大犬齿刺穿猎物,直到猎物流血致死。剑齿虎的巨大剑齿配合夸张的嘴巴张合度对于大型厚皮猎物特别有效。 化石表明剑齿虎处于食物链的顶端,所以它能已经猎杀能捕捉到的任何东西。

在高效的动物世界,很少会演化出没有用的东西(除了那些为了吸引异性而疯狂发展的特征),剑齿虎的牙齿当然也是如此,这些牙齿必然有利捕猎或者生存。

图注:刃齿虎是最著名的剑齿虎,图片来自网络

剑齿虎的犬齿在合上嘴时像匕首一样从嘴的两侧伸出,在捕食或攻击猎物,剑齿虎有能力把嘴张得非常大,以弥补它们犬齿的长度。剑齿虎的下颌肌肉比其他犬齿较小的大型猫科动物要弱,下颌关节周围较弱的肌肉使剑齿虎能够将嘴张得更大,可达到120度。虽然看起来很奇怪,但如果剑齿虎想充分利用犬齿,这是一个必要的适应。考虑到这些牙齿可以长到18厘米长,如果下颌只以60度的角度打开,几乎就碰到了下嘴唇。

(东北虎的犬齿长度)

剑齿虎的捕猎方式和进食方式

首先要说明一点,那就是剑齿虎实际上是我们对于史前所有长有超长犬齿的猫科动物的统称,如果具体到种的话,其实一般所说的是刃齿虎(Smilodon)。

即使是这样的大长牙,进食时也完全没有问题,这是因为食肉动物不需要像我们这样咀嚼,而是直接整块吞下去

似剑齿虎又称锯齿虎,它出现的时期与美洲剑齿虎很接近,不同的是美洲剑齿虎生活在美洲,而锯齿虎则生活在欧亚大陆和非洲。相比较而言,锯齿虎比副剑齿虎和刃齿虎体型都要大,但是它的犬齿仍然相对粗短。而且锯齿虎被认为是剑齿虎属的分化亚种。

副剑齿虎是生活在中新世(距今约2000万年到900万年之间)的最早起的剑齿虎,副剑齿虎的体型比现在的大型猫科动物要小,肩高在60公分左右,而且那个时期的剑齿虎的牙齿并没有那么长。

谢邀。

这个是现代老虎稍微张开嘴巴的样子(剑齿虎和现代老虎可不是近亲关系,只是名字都有虎而已),其实现代老虎嘴巴能够比这个(上图)张得再大一点,上颚和下颚的夹角差不多达到60度左右,这让它们的犬牙能够扎入猎物的要害部位。

如果只是说它们的牙齿和捕猎的关系的话,我想这样解释就差不多了,但是剑齿虎的捕猎方式比这要有趣的多。

而我们正常说的剑齿虎其实就是剑齿虎属的短剑剑齿虎在中新世晚期的一个进化种类-巨型剑齿虎。同时它也是锯齿虎的直系祖先。并且副剑齿虎由于生活的时期比其他剑齿虎亚科的成员都要早,所以副剑齿虎被认为是其他剑齿虎的祖先。短剑剑齿虎生活在中新世中期到更新世的晚期,时间跨度约有1000万年左右。

所以,无论是捕猎还是进食,剑齿虎是绝对没问题的。如果说非要一个科学的说法,那就是从中新世到更新世晚期,剑齿虎科的动物生存了接近1000万年,而且即便是巨型剑齿虎也至少存在了300万年,这就是最好的证明。

确实,剑齿虎拥有长长的上犬齿,像剑齿虎中的“斯剑虎属”,犬齿长度可以达到17cm【如下图所示,就是斯剑虎的头部骨骼化石】,简直就是像一把军刀,那么这么长的牙齿剑齿虎还能够咬住猎物吗?

图注:刃齿虎嘴中的一对超长牙齿,图片来自网络

所以很长的有利于捕食猎物,这是被广泛证明过的,剑齿虎的牙齿很长对它们来说是很大的捕猎优势。

虽然剑齿虎已经灭绝了,但是它曾经也是食肉动物之中的翘楚,尖长的犬齿更有利于它捕猎大型的食草动物,不过随着环境的变化(冰河时期的结束),原本被剑齿虎当做主要猎物的动物大都无法适应环境灭绝或者是迁徙到了更冷的地方,而剑齿虎仍然在原地“傻傻的等”。所以,剑齿虎与人类共同生活了三百万年后退出了历史的舞台。

图注:具有粗壮肩膀和前肢的刃齿虎,图片来自网络

从老虎的例子中我们就可以发现,嘴巴张的大一点就可以解决牙齿的“障碍问题”。这一点也适用于剑齿虎,它们的嘴巴能够张开120度左右(如下)。

图注:电影《史前一万年》中,人类与剑齿虎相遇,图片来自网络

骨骼的结构表明剑齿虎嘴可以张得很大

但这么长的牙齿,也有它不利的一面,就是捕猎对象的范围没有其它灵活的竞争对手广泛,随着气候的变化,很多大型食草动物不是迁徙就是灭绝了,剑齿虎的食物来源成了大问题,本身不擅长奔跑的劣势越来越被放大,逐渐退出了历史舞台。

其次是进食,许多小伙伴可能会认为剑齿虎捕猎没问题,但是尖长的牙是怎么撕开猎物的?实际上道理很简单,在撕咬猎物时,下颚收缩与上颚慢慢闭合,此时,尖长的犬齿会露在嘴巴外面,随着嘴巴的闭合,肉被置与门齿之间,此时门齿的闭合能够轻松的撕下猎物的肉。

首先,我们简单的来了解一下剑齿虎这种史前生物

但是就像题主所说的,剑齿虎张大嘴巴,牙齿都抵到了下嘴唇,它们怎么咬猎物呢?

较长的上犬齿可以让剑齿虎获得很强的杀伤力

除了头骨与下颌骨的关节,以刃齿虎为代表的剑齿虎们整个身体都发生了变化,为的就是能够配合长牙。与今天的猫科动物相比,刃齿虎的前肢及上半身更加强壮,肌肉发达,它们会依靠上半身的力量将猎物按倒在地,然后用长牙刺入猎物的脖子,做到快速而准确的制服猎物!

海象的大长牙也很重要,在捕食方面它有点像象牙,海象用牙齿来“犁地”,寻找泥沙中的软体动物。

到目前为止,发现的最长剑齿虎牙齿达到了28厘米,虽然和海象将近1米的大长牙没得比,但如果有着现代猫科动物的生理特征的话,这对大长牙确实会变成障碍。

所以,我觉得这个物种的牙齿是其他物种的牙齿安在了剑齿虎的化石上。

我们一起来探讨一下这个问题。

而剑齿虎也一样是这个特点,通过极长的犬齿像匕首一样刺入猎物的体内,造成严重的内出血,很快就可以制服猎物。

剑齿虎的犬齿并没有在捕猎制服猎物过程中发挥关键性作用,以至于有进化学家认为剑齿虎犬齿的进化是为了吸引异性。许多现代动物都有夸张的犬齿和长牙作为性装饰,如海象、狒狒独角鲸等等,大多数情况下,是雄性牙齿进化出了这种令人印象深刻的尖牙,仅仅是将其用于与其他雄性竞争获得与雌性交配的权利。、展示社会统治地位,很少用于实际战斗中。只要拥有最大尖牙的雄性能赢得更多的雌性,进化可以推动越来越长的犬齿失控发展。

虽然牙齿很长,但是架不住剑齿虎这种生物可以把嘴张很大呀。比如说下图就是通过骨骼摆出乐剑齿虎在捕猎时嘴张开的角度,这个时候就可以看到剑齿虎的下颚和上犬齿之间还是有相当的距离的,这个距离可以让剑齿虎有地方下嘴。

剑齿虎最显著的特征可能就是它们那对大“剑齿”了,其实剑齿虎并不是特指某种动物,而是有这种显著牙齿的所有物种。它们是猫科下面的剑齿虎亚科的物种,大约在1万年前全部灭绝,这些动物和早期人类是有重叠的,或者说和人类打过交道。

有别于现在的所有猫科动物,剑齿虎亚科物种的上犬牙被演化的越来越长。

从现在猫科动物的头骨看,猫科动物的犬齿比较尖长且粗壮,但是即便是现存最大的猫科动物东北虎的犬齿长度仅在13公分左右。也就是说剑齿虎的犬齿比现在老虎的犬齿都要长出7公分以上,虽然7公分一听不多,但是它可是牙齿啊,这样真的不会妨碍自己捕猎和进食吗?

大象最明显的标致之一也是它们的大象牙,它们的象牙是用来击退捕食者,以及辅助进食的,比如剥开树皮。

当然,剑齿虎不可能是食草动物,食肉动物里,有着最显著牙齿的食肉动物应该是海象!

虽然犬齿是剑齿虎致命的武器,但它们极其脆弱。古生物学家们认为,剑齿虎捕杀猎物的方式不同于今天的猫科动物,不是简单地把牙齿深深地咬进动物的脖子里,因为挣扎的猎物随便轻微的动作都可能对犬齿造成破坏,咬到骨头也可能会把牙齿折断。而大多数剑齿虎头骨是在犬齿完好无损的情况下发现的,都没有破损,所以犬齿在使用过程中是不会碰到猎物骨头。因此,一些假说认为剑齿虎在捕猎过程中会先用它巨大的前肢制服猎物,之后才用犬齿发动致命的攻击,切断猎物颈部的神经和血管,使猎物死于失血

图注:三种刃齿虎与人类的体型对比,其中绿色的便是毁灭刃齿虎,图片来自网络

如此“血盆大口”是现在所有猫科所做不到的,或许也是为了适应大长牙而做出的身体调整。

它们还有几点非常特殊,一点是它们的尾巴很短,还有它们的四肢也比较短

当然有可能,但不是通过这种这种关系来确定剑齿虎捕食猛犸象的。

剑齿虎专门猎杀体型大、皮肤厚、肌肉发达的动物,剑齿虎猎杀过生活在同一时期的大型食草动物,如野牛、羚羊、史前马、乳齿象、麝牛、大地懒、美洲驼、貘、驯鹿、野猪、水豚、麋鹿,还有其他食肉动物如美洲狮,美洲虎、美洲鬣狗,甚至灰熊。

这个有趣了,因为我一直也有疑惑。想来想去,然后偶尔又看了些考古的文章,看到很多大咖的猜想,于是结合一下有了以下想法:现在看到的剑齿虎形态,不一定就是它的真实的形态,因为这都是古生物学家推断出来的形态,不能保证一定对。比如大象,它鼻子没骨头,如果现在大象灭绝了,几万年后的古生物学家看着两根长长的象牙,能推断出它有一条长长的没骨头的鼻子吗?

我们可以看下海象进食(如下)!

意思是剑齿虎的嘴即便张很大了,但牙齿挡住了猎物入口,比如,不考虑牙齿,一口可以咬住一个脑袋,但因为牙齿,只能咬个鼻子!

有些科学家甚至推断剑齿虎可以会捕食猛犸象,这点的证据是很多剑齿虎化石上都有明显的伤痕。

剑齿虎家族的成功正是来自于其嘴中的长牙及为此演化出来的如同摔跤手一样的强壮上半身,它们是大型动物的杀手

明显不是,剑齿虎的猎物比海象要大得多,所以它需要靠它们的牙齿来杀死猎物。

剑齿虎是生活在距今300万到1万年前,也就是中新世到更新世时期的一种大型猫科动物,它有个非常明显的特征,犬齿特别是上犬齿特别发达,长度可以达到12厘米以上,这么长的牙齿不会耽误进食吗?

02 巨型剑齿虎

这么长的牙齿,会不会耽误进食,取决于剑齿虎嘴巴的张开程度。通过对剑齿虎头部化石的还原,发现其头骨和下颌骨能够形成90度甚至更大的角度,这样,就会使嘴张得很大,一方面增强了咬合力,同时也能够方便犬齿以一定的角度刺入猎物身体,形成很深的伤口甚至致命的贯穿伤害。而在进食时,随着嘴巴闭合,上犬齿就就在了最的外面,再通过门齿的撕咬就能享受猎物的美味了。

其实剑齿虎刚出生到成年,牙齿并没有那么长,可以正常捕猎,可到成年以后犬齿越长越长,而它们又不具备像老鼠那样的磨牙技巧,到最后牙齿长到张不开嘴的时候,就捕不到猎物了,等待它们的就是死亡,



巨型剑齿虎是短剑剑齿虎在进化的一个分类,也是所有剑齿虎亚科动物中犬齿最长、体型最大的一种,从已发现的化石看,剑齿虎的犬齿长度平均在20公分左右,体长最大的甚至超过了3.5米,比现在最大的非洲狮克鲁格狮的体型都要大。

通过这两点,科学家推测剑齿虎是伏击型大猫。

于是,它们做了另外一个适应性调整——强壮的颈部

剑齿虎长着一对如同弯刀一样的锋利长牙,它们如何用如此长的牙齿捕猎,是很多人感兴趣的话题!

图注:粗壮的刃齿虎,肩膀更高,图片来自网络

(短剑剑齿虎头骨化石)

图注:嘴巴张开120度的刃齿虎头骨,图片来自网络

我来回答一下这个问题!

剑齿虎是历史上牙齿最长的猫科动物,它的名字也是因为像长剑一样的牙齿得来的。从现在的剑齿虎化石看,剑齿虎的“剑齿”都快超过了下颚的长度,那么,它是如何捕猎和进食的呢?我们一起来探讨一下这个有意思的问题。

说到化石,你会发现很多剑齿虎的化石都是黑黑的,这个是因为很多剑齿虎化石是在美国加州拉布雷亚沥青坑发现的。这些剑齿虎被陷入沥青的猎物所吸引,结果把自己也搭了进去。

而且观察老虎捕食的过程就会发现,牙齿咬并不是他们的主要攻击方式,一般的方法是先用前肢控制住猎物,然后找准位置一口咬下,所以长长的牙齿并不会影响剑齿虎捕食,相反,可能是给猎物致命一击的有效工具

我们先来看看大象:

现在发现的剑齿虎化石还挺多的,它们的头部和现在的猫科动物很不一样,最明显的特征就是颈部十分强壮。

许多人认为剑齿虎是单指一种动物,其实剑齿虎是一个科的名字。从生物学划分上,剑齿虎属于猫科剑齿虎亚科动物,而在剑齿虎亚科下又分为副剑齿虎属、剑齿虎属、刃齿虎属、似剑齿虎属等等。

刃齿虎是“最后的剑齿虎”,其生存在距今250万至1万年前,分布于整个美洲大陆。最早进入美洲的人类曾经与刃齿虎相遇,而且在南美洲遇到了最大的刃齿虎——毁灭刃齿虎,雄性的毁灭刃齿虎体重可达400公斤,比今天的狮子、老虎都要大得多。

然而,嘴巴张的越大,它的咬合力却下降了,剑齿虎的咬合力绝对比现在的狮子、老虎弱许多。

我们可以再模拟下剑齿虎的捕猎:当剑齿虎发现猎物,它们融入环境的棕色皮毛(据说剑齿虎的外表和现代狮子很像)帮助它们靠近猎物,等到了一定距离,剑齿虎猛地从暗处冲出,用强壮的四肢把猎物推倒,然后张开120度大嘴咬住或者对准猎物要害(比如脖子大动脉),再用颈部的力量来将牙齿扎深,直到猎物死亡。

最后

所以,别纠结[呲牙]

而刃齿虎也就是美洲剑齿虎,它出现在上新世时期(约500万年前左右),它与我们常说的剑齿虎最大的区别也是牙齿要短一些,更像是一把匕首,所以又称刃齿虎。

01 剑齿虎的分类

总结

尾巴短说明剑齿虎不适合追捕猎物,现代的猎豹和狮子都有一条飘逸的长尾巴,长尾巴的作用就是给奔跑时提供稳定性。

这两点能说明什么呢?

你可能要问,这是被猛犸象撞的吗?

在德国舍宁根发现的化石表明,大约30万年前,人类和剑齿虎相遇。 然而,没有这样的证据表明剑齿虎吃了人类。 剑齿虎的化石和传说中的木矛一起被发现,木矛表明人类有很好的自卫能力,可能已经杀死了剑齿虎。所以剑齿虎几乎不可能吃掉人类。 最近在非洲的化石研究表明,其他种类的剑齿动物比如恐猫可能捕食人类。



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剑齿虎那大牙即便是张开嘴也都快挨着下嘴唇了,那它是如何捕猎的?

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